Hallados 51 vikingos decapitados

Así de contundente es el titular en National Geographic.

Fuente: National Geographic

Tenía pensado esperar a tener más datos antes de escribir sobre esta fosa común (Agosto va a ser un mes muy vikingo en este blog), pero la noticia empieza a ser conocida y comentada en nuestro país (concretamente, aquí).

Quería que se confirmase si son vikingos…antes de escribirlo, algo que todavía no se sabe.Voy a empezar a hacer un repaso de lo que sí se sabe:

51 cadáveres, de hombres, jóvenes, fuertes, sanos (de no ser por la falta de cabeza), sin apenas heridas (esto también es interesante, porque el caballero de Stirling estaba bien “tocado”),  probablemente desnudos (no se ha hallado ningún resto de ropa -botones, hebillas, tachuelas de calzado, fíbulas, nada-),  con sus cabezas apiladas a cierta distancia . El C14 señala una mayoría de probabilildades de que murieron entre el año 890 y 1034.

Lo que no se sabe (todavía) es la procedencia de los ejecutados. Los titulares indican que vikingos (más gancho), pero está sin confirmar. Las pruebas “importantes”, las del análisis de isótipos de oxígeno que ya he mencionado antes que permiten saber qué agua bebió una persona durante su infancia, requerirán más tiempo. Mientras tanto sólo hay indicios…

Una bonita foto de Smudge 9000. Más sobre esta  nave de 64 plazas, matriculada en el 1042, ideal para imponerte en los mares, en breve.

Los arqueólogos creen que la ejecución la llevó a cabo un grupo local, por la zona (una colina cercana al camino principal a Weymouth) y que los cuerpos fueron enterrados juntos y fue no un grupo foráneo que los dejó allá donde los mataron (lo que sería esperar de haber sido los sangriento vikingos los autores). Es una razón muy débil. Fuesen los que fuesen, se rindieron sin luchar, y eran o bien  considerados demasiado peligrosos o molestos como para ser convertidos en esclavos, o se quería hacer un acto ejemplar, o ambas cosas a la vez.

Inglaterra, 886. Verde, zonas Britonas. Naranja, anglosajonas. En morado, Danelaw. Weymouth, lugar donde está la fosa, está en la costa Sur, al Sur de Dorchester. Fuente

¿Y qué pasa si las pruebas indican que son “de la isla llamada inglaterra”? Hay que tener en cuenta las fechas probables: entre el año 890 y 1034 la situación en la isla no era un sencillo “anglosajones contra merodeadores vikingos“. Danelaw, el reino vikingo, había crecido a costa de los restantes territorios sajones. Además, Gales y Escocia seguían siendo independientes. De hecho, podrían ser vikingos “ingleses” o irlandeses…que las pruebas quizás no puedan afinar tanto.

Como las buenas historias, deja más preguntas que respuestas. Habrá que esperar la confirmación de la noticia dentro de unos meses.

Fuente : National Geographic, “51 headless Vikings found in English execution pit”

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Published in: on julio 29, 2009 at 6:56 pm  Comments (1)  
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“Museum replica” o porqué hay que investigar siempre las fuentes.

Muchas veces, cuando vamos a comprar algo de equipo para recreación, nos encontramos etiquetas como “historically accurate” y similares, que aunque en principio pueden parecer una garantía de que ha habido un esfuerzo por hacer una réplica fidedigna, y que responda a nuestras expectativas, generalmente sólo es una herramienta de marketing más, como “battle ready”, que no garantiza nada, y que incluso a veces, es motivo por sí sólo para desconfiar.
A veces, incluso viene  una referencia a una pieza original concreta de  un museo, lo que es ya (en teoría) la garantía imbatible de su autenticidad…

¿o no?

 

Investigar, siempre investigar las fuentes.

Hace un par de años, buscando rederencias del Museo de Armería de Alava, me encontré en el catálogo de esta marca que se dedica a fabricar reproducciones de armas antiguas una pieza del “Alava Prov. Archaeology Museum, Vitoria”:

Supongamos que el que lo encuentra es un hipotético recreacionista, que quiere recrear un caballero medieval español del S.XIII (uno de los siglos más “recreados”),  lo lee,  piensa que es de confianza, dice ¡es perfecto para mí! Y se lo compra.

Suena triste, pero dudando, es cómo más se aprende. Y quizás yo también me lo hubiese creído de no ser porque ese Museo está en mi ciudad.

Lo que para empezar, delataba que la fuente que habían usado era relativamente antigua, y que no habían visitado el Museo, llamado “Museo de Armería de Alava” desde 1975 . Empezamos bien. Por supuesto, nadie allí sabía que existía esta reproducción (suele hacer falta pedir permiso para reproducir piezas) pero quizás éste sea un detalle menor.

Lo curioso empezó cuando fui a comprobar la semblanza del la réplica con el original:

Vale, alguna se le parece lejanamente. Pero no hay nada parecido. Busqué en el catálogo:

Tampoco, y además no eran de la cronología de la fuente de Arms & Armour: “12-14th Century”

La respuesta tardó un tiempo en aparecer…leyendo un libro de Osprey.

“El Cid and the Reconquista 1050-1492”

vamos a verla de más cerca…

Está claro que es prácticamente idéntica a la reproducción, aunque el cubo exagonal puede que sólo sea un juego de luces y sombras. La referencia al dibujo indica que es una punta de lanza, del Museo Arqueológico Provincial de Alava, datada entre los siglos XII-XIV.

En esta imagen, del mismo libro, vemos una pieza intermedia entre la réplica y la real, sin el cubo exagonal pero con las tres anillas (aquí sin embargo juntas). Aquí pierdo la pista, pero de da la impresión que la imagen original era una fotgrafía en blanco y negro o una fotocopia con poco detalle, motivo que llevó a creer que los adornos laterales eran en realidad, anillas.

Los orígenes de la datación de esta pieza entre los siglos XII-XIV (Osprey) y XV-XVI (catálogo) siguen siendo desconocidos para mí. probablementeprovengan de alguno de los anteriores “cataloguillos” publicados en los años 60.

Por último, aclarar que esta réplica de punta de lanza sí puede corresponder a la cronología y zona descritas, pero no por estar basada en una pieza real (al menos, que yo conozca).

La violenta vida (y muerte) de un caballero de la Edad Media

Fuente

Stirling puede ser conocida como la ciudad más pequeña de Escocia,  o porque su castillo fue asediado mediante el más grande trabuchet que dicen fue construido (transportado en 30 carretas, 5 maestros carpinteros  y 49 ayudantes tardaron tres meses en construirlo y lanzaba piedras de 300 libras -unos 135 Kg-) y del que tengo una maqueta por ahí.

Pero hoy, hablaremos de otra cosa: La vida y muerte de un caballero de hacia el 1390:

Aunque medía 170 cm y sólo tenía poco más que una veintena de años (entre 18 y 26), su cuerpo presenta diversas heridas violentas. Sobrevivió a una herida de flecha en el pecho, que se curó, regenerándose  el hueso alrededor. Otra herida a la que sobrevivió fue probablemente un corte en la parte frontal de la cabeza, probablemente de un hacha o espada. la herida mortal tuvo lugar cuando algo, posiblemente una espada, atravesó su nariz y mandíbula.

Además de estas heridas, le faltaban varios dientes, posiblemente perdidos de un golpe o una caída montando a caballo, una actividad que debía realizar a menudo, porque dejó marcas características en sus piernas. Además,  los músculos de la parte superior del cuerpo estaban notablemente desarrollados, como correspondería a un guerrero en forma.

Este esqueleto fue hallado en 1997 en lo que serían los restos de la capilla real del castillo, un lugar que no sería usado usualmente como lugar de enterramiento, excepto en caso excepcional (como un asedio) o fuese alguien de importancia. Intuyendo que estos restos podían contar mucho más mediante las técnicas adecuadas, como escaneado mediante láser, se decidió llevar a cabo un estudio en profundidad. Etá previsto analizar el perfil isotópico del oxígeno del esmalte dental, que refleja el origen de una persona por el agua que bebió durante su infancia.

De momento, una de las posibilidades que se valoran es que sea Robert Morley que murió en Stirling a causa de las heridas recibidas en un torneo en 1388. Su fuerte torso superior son consistentes con el manejo de armas, y sus heridas, marcas de una vida de caza, torneos y justas. La datación de C14 otorga un 95% de probablidades de que esta persona muriese entre 1390 y 1450, lo que en principio lo pone un poco difícil.

Junto a este esqueleto,  se encontraron varios más, muchos en estado fragmentario. Uno de ellos, perteneciente a una mujer del S.XIII, tenía dos agujeros cuadrados en el cráneo, posiblemente de un martillo de guerra.

Fuente:

Medieval news, cómo no.

Published in: on julio 25, 2009 at 1:05 pm  Comments (1)  
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Ficción y realidad

Este va a ser un post un poco atípico. Lo medieval que me ha llevado a escribirlo sólo asoma al final…

La Historia sirve muchas veces de inspiración, trasfondo o adorno de otras historias, éstas de ficción. y a veces, éstas se cruzan los límites de la ficción…llevando algunos objetos a la vida real. Un ejemplo sería el detallado relato de la vuelta de la magia a Inglaterra que tendrá como resultado la victoria contra Napoleón, que ha resultado en la publicación promocional de uno de los diarios mencionados en la novela: “Amigos de la magia inglesa”

el cuervo

(más…)

Hallado un castillo en el Túnel de San Adrián

Fuente: wimbledonian, explicando la ruta del camino de Santiago Interior, de Irún a Santo Domingo de la Calzada, pasando por Vitoria

Otra foto para hacernos idea de la escala…

No deja de ser soprendente la nueva información que arrojan las investigaciones actuales sobre algo que creíamos conocido. El túnel natural de San Adrián ha sido durante mucho tiempo lugar de paso y refugio conocido, y el él se han producido diversos hayazgos casuales: hebillas, broches, monedas…con una cronología desde la Edad Media hasta la actualidad.  Algunos se pueden ver expuestos en el Bibat (Museo de Arqueología y Naipes de Alava). Existe una publicación de hace unos años sobre este túnel en la que se reproducen planos planos de diversas edificaciones que hubo allí: Casas de guardia, postas, etc…En 1780 perdió importacia con la creación del Camino Real por el Puerto de Arlaban.

Fuente

Si bien algunas de las construcciones de su interior eran conocidas, no se había llevado a cabo ningún estudio arqueológico tan profundo como éste. La Sociedad de Ciencias Aranzadi está llevando a cabo una intervención arqueológica de siete meses de duración con el fin de saber más sobre este emplazamiento. Los primeros resultados son sorprendentes, al haberse confirmado la presencia humana por lo menos desde la edad de Bronce (hace 3500 años), y diversos elementos, como muros, una fragua, un aljibe, etc, que puedan remontarse al siglo X. Lo más llamativo es la presencia de un recinto fortificado, de 0,12 Km2formado por varios recintos construidos en madera.

Estos son los resultados preliminares, que serán amplidados y confirmados cuando acabe la campaña. Trataré de conseguir algo más información de Aranzadi.

Más información:

Artículo en la Web de Aranzadi

PDF de el Diario vasco, con imágenes de las fortificaciones

Fuentes:

Gara.com

Arqueología medieval

Medieval News (donde me enteré, por cierto)

Published in: on julio 24, 2009 at 12:49 pm  Comments (1)  
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