Fotografías napoleónicas

Gracias a la amabilidad de comedurasdetarro, comparto con vosotros un descubrimiento que describe en su ultima entrada:

1860_Anonyme_Un_vétéran_et_sa_femme_Ambrotypeok

Además de ser una curiosa foto de colodión  de hacia 1860, el detalle de la medalla que lleva el hombre (la Military General Service Medal), hacen que posiblemente fuese un soldado veterano de las guerras napoleónicas que estuvo en Vitoria, o con bastante seguridad en algunas de las otras batallas y asedios cuyos nombres (escritos tal como lo hacían los ingleses) podían ser añadidos mediante pasadores:

218px-Military_General_Service_Medal_1847_BAR.svg

   Egypt
    Maida
    Roleia
    Vimiera
    Sahagun
    Benevente
    Corunna
    Martinique
    Talavera
    Guadaloupe
    Busaco
    Barrosa
    Fuentes D’Onor
    Albuhera
    Java
    Ciudad Rodrigo
    Badajoz
    Salamanca
    Fort Detroit
    Chateauguay
    Chrysler’s Farm
    Vittoria
    Pyrenees
    St Sebastien
    Nivelle
    Nive
    Orthes
    Toulouse

MilitaryGSMobv

Como vemos, no sólo se otorgaron por batallas de la “peninsular war”, sino por otras que ocurrieron por todo el globo, desde América (contra los E.E.U.U en la guerra de 1812), como contra los republicanos franceses y posteriormente los imperiales en Asia, África, y por supuesto, Europa.

Por supuesto, no es éste el único caso de un veterano de las guerras napoleónicas que fue fotografiado en su vejez, aunque sí es un caso excepcional por ser un simple soldado, del que se desconoce su nombre y rango, al contrario que otros, de mayor grado y fama. Aquí podéis ver veteranos imperiales, en una serie muy cuidada y preparada, incluyendo sus uniformes:

http://library.brown.edu/collections/askb/veterans.php

Y en este enlace, veteranos británicos, desde Wellington, a soldados rasos:

http://adventuresinhistoryland.wordpress.com/2012/06/18/waterloo-men/#more-114

Hoy hace 198 años…

La llanada alavesa se vio desbordada por una marea multicolor, primero acompañada por la música, y después por los disparos.

Más de doscientos cañones se unieron a aquel ruido (“interpretado” por Beethoven como algo más heroico y armonioso) que terminaría haciendo famoso en toda Europa el nombre de una desconocida y pequeña ciudad del Norte de España. Otra cosa es que los ingleses lo escribieran mal, como Vittoria, pero estos nombres extranjeros…

Miles de muertos y heridos de ambos bandos y de todas las nacionalidades quedaron atrás en la llanada, mientras los ejércitos continuaron avanzando hacia Francia. En Tolosa, tendría lugar otro enfrentamiento, en cuya recreación (la primera que se hace) pude grabar estos vídeos, a pesar de la prensa “empotrada”…

Algunos de los relatos de los supervivientes se conservaron gracias a sus diarios, de los cuales varios han sido publicados, y otros se encuentran disponibles online, como este.  Hay muchos más…

Hay algo más de información disponible en la edición local de “el correo”, que incluye una lámina descriptiva sobre la  batalla. Por supuesto, es mucho más fácil encontrar información en inglés o francés que en español…

Para terminar dicen que hace 198 años,  llovió por la noche antes de la batalla, por lo que el tiempo sería bastante diferente a este calor veraniego…

1813-2013

M0numento a la Batalla de Vitoria, levantado en 1917, una magnífica foto de Shaury

Hoy, 21 de Junio, es el 197 aniversario de la misma. Comentaban que en esta batalla, como en tantas otras, llovió antes, lo que trajo buena suerte a los británicos (también debía estar el tiempo revuelto). Esto no impidió que decidiesen cambiar el nombre de la ciudad,  italianizándolo (por decir algo) con una “t” de más: “Battle of Vittoria”. La resonancia del nombre caló como la “batalla de la victoria” de la campaña peninsular del ejército inglés (todavía quedarían más, como el tristemente famoso asedio y quema de San Sebastián), comenzada en Agosto de 1808 con variable fortuna.

Creo que no existe ninguna película en la que aparezca esta batalla. En la literatura, en cambio, aparece narrada de la mano de Galdós en uno más de sus Episodios Nacionales, y también, aunque muy diferente en estilo y calidad, en la serie de novelas sobre Sharpe.

Lamentablemente, aunque el museo de Armería de Alava guarda muchas armas napoleónicas y pintorescas reliquias y trofeos de la batalla, no existe ninguna explicación sobre el desarrollo de la misma, como tampoco están señalizados los diferentes escenarios de los combates que tuvieron lugar aquel día. No hay espacio hoy en mi blog para describirlos, dada la complejidad y número de combatientes. Aquel que quiera informarse deberá consultar el inevitable libro de Osprey sobre la misma, existen dos más, el libro editado por el 175 aniversario, y otro más reciente por la editorial Almena.

Quizás por ello, y ante la perspectiva del cercano bicentenario, ya existe una asociación (Vitoria 2013) prentende organizar congresos, recreaciones de la batalla, grandes exposiciones, publicaciones, fuentes documentales, y todo tipo de actividades para su celebración durante el bicentenario. Espero que algo como esto:

Pueda explicarse pronto en Vitoria.

Como curiosidad, el 14º/20º regimiento de húsares (Kings hussars) británico todavía conserva como honroso trofeo… el orinal de plata de José Bonaparte.

Al conocer el resultado de la misma, el ex-admirador de Napoleón Beethoven, compuso una pieza con este título (Opus 91, Wellingtons Sieg oder die Schlacht bei Vittoria), para un artilugio llamado panharmonicon que no gozó de mucha popularidad y que resultó irónicamente destruido por un bombardeo en 1942. Afortunadamente,  y a pesar de ser una de sus obras menos interpretadas, suele ser fácil reconocerla por compartir características con 1812 de Tchaikovski…aunque he intercalado vídeos de uno de los mejores montajes, hay muchos más.